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CONVENTO FRANCESCANO

(Ex castello di Santa Sofia) - Con la Bolla "Merita Vestrae Religionis", Papa Eugenio IV nel 1439 concede l'assenso pontificio per l'erezione del convento di S. Francesco entro le mura del paese. Il Principe Antonio di Sanseverino e gli abitanti del luogo Chiostro Convento di S. Francesco d'Assisisostengono le spese della costruzione. Dopo la parentesi di alcuni anni in cui Ŕ retto dai Conventuali con il titolo di S. Salvatore, il convento passa, con breve dello stesso Pontefice (1444), al governo dei Frati Osservanti con il titolo di S. Francesco.
Non si comprende chiaramente dalle fonti se i Conventuali abitassero in un luogo diverso da quello ove sorse il convento degli Osservanti oppure avessero occupato quest'ultimo temporaneamente dal 1439 al 1444. Si parla di un cenobio nelle pertinenze della mensa arcivescovile di cui sono stati rinvenuti ruderi. Pu˛ darsi che nel 1439 gli Osservanti abbiano ottenuto l'autorizzazione a fondare un proprio convento sul cenobio di S. Salvatore e che, al loro posto, invece, si sianoCastello di Santa Sofia (ex convento francescano). Attualmente la Chiesa di San Francesco Ŕ stata completamente restaurata ed Ŕ tornata agli antichi slendori stanziati i Conventuali. Una volta allontanati questi ultimi, gli Osservanti si adattarono inizialmente nel cenobio in attesa che venisse costruito il convento vero e proprio sull'ala del Castello di S. Sofia (clicca sulla foto per ingrandirla).
I Frati Minori dell'Osservanza rimangono nel convento fino al 1626, quando vi si insediano i Minori Riformati che costituiscono un noviziato dei frati dell'Osservanza e della Riforma. Soppresso nel 1812 e poi ancora nel 1865, il Convento diventa proprietÓ del Municipio che ne trasforma la facciata.
La preesistenza di strutture appartenenti all'antico castello di S. Sofia sul luogo dove sorge il complesso conventuale di S. Francesco, impedisce di realizzare l'impianto quadrangolare, consueto nei conventi francescani della Provincia di Matera: i corpi di fabbrica si dispongono in modo variamente articolato intorno al chiostro che, perimetrato dalla successione di arcate a sesto ribassato, conserva il pozzo centrale con vera circolare. I Padri Riformati provvedono nel sec. XVII ad ampliare il complesso con la costruzione di nuove celle e a restaurare i dormitori. (A. Altavilla)

Affresco raffigurante l'Adorazione dei Magi, sec. XVII (Chiesa di S. Francesco d'Assisi)Il chiostro annesso alla chiesa del Crocifisso Ŕ decorato da un ciclo pittorico attualmente in pessimo stato di conservazione: oltre al fatto di essere quasi completamente ricoperto da uno strato di intonaco, presenta numerosi sollevamenti e cadute di colore a causa delle infiltrazioni di umiditÓ.  Dal momento che solo una lunetta  (delle due liberate dalla scialbatura di intonaco) Ŕ oggi leggibile, rimandando un giudizio critico a quando tutti i dipinti saranno riportati alla luce, vogliamo in questa sede solo segnalare la presenza di questo ciclo che rivestirÓ indubbiamente un  notevole  interesse  documentario nell'economia di questa indagine sulle fabbriche francescane nella regione. La lunetta in questione raffigura il tema dell'Adorazione dei Magi: la Madonna sorregge un Bambino Ges¨ guizzante e proteso verso il dono che uno dei Magi, barbuto e ammantato come un antico filosofo, gli sta offrendo. Il dipinto murale Ŕ stato certamente eseguito alla metÓ circa del XVII secolo da un artista meridionale attivo nella Regione che sembra qui trascrivere in grande, in affresco, una composizione ideata per un dipinto su tela. (C. Muscolino)

Il municipio di Miglionico, alcuni anni fa, era ospitato nel vecchio convento francescano, al cui fianco si trova la chiesa di S.Francesco, chiusa al culto, dopo il terremoto del 5 maggio 1990. Durante i lavori di restauro, iniziati nel 1999, Ŕ stata ritrovata la salma di Padre Eufemio da Miglionico la quale Ŕ stata successivamente inumata nella Chiesa Madre di Santa Maria Maggiore (1999).

Casa natale di Marc'Antonio Mazzone

Nella casa di proprietÓ di Bonaventura Asprella, abitata dalla famiglia del defunto Nicola Ventrelli, in largo convento, sulla facciata della quale vi Ŕ una nicchietta con dentro una statuina, nacque il pi¨ importante musicista di Miglionico, Don Marc'Antonio Mazzone, vissuto tra il 1556 e il 1626. Organista molto noto al nord Italia, visse anche a Mantova e a Venezia. E’ autore, tra l’altro, di un Magnificat.

Casa natale di Francesco Stabile (caserma vecchia)

L’altro musicista locale, figlio del nobile latifondista potentino Don Emanuele Stabile e di Donna Caterina De' Ruggieri, Francesco Stabile (1801-1860), nacque, invece, nella cosiddetta "caserma vecchia", dove attualmente abitano le famiglie di Michele Ribellino e Michele Porpora.

Sulla stradina che porta dietro l’ex convento si trova la Porta Suillina. Di ritorno dall’oriente, dove aveva debellato Mitridate, re del Ponto, Silla pass˛ da Miglionico, percorrendo la via Appia, mentre tornava a Roma per difendere i suoi interessi.

Padre Eufemio da MiglionicoSull’altura del Pian dell’Oste svern˛ Pirro, re dell’Epiro, durante la guerra tra Roma e Taranto (282 a.C.). In quella localitÓ furono ritrovati una batteria da cucina e zanne di elefanti che attualmente si trovano nel museo "Domenico Ridola" di Matera.

Tutto il complesso dell’ex convento era un castello normanno: il Castello di Santa Sofia. Nel 1456 fu assegnato ai frati francescani ed era l’unico convento che si trovava all’interno delle mura del paese.

Poco prima dell’ex macello, sulla destra, vi sono degli archi murati che erano le prigioni del castello. Quando una persona veniva arrestata, era posta nella prigione pi¨ bassa (arco inferiore); quando, invece, era condannata a morte, in quella pi¨ alta (arco superiore) dove veniva lasciato morire da solo, senza che avesse la possibilitÓ di instaurare alcun rapporto con le persone.

Nei pressi della porta dell’ex macello, vi Ŕ una neviera. Quando nevicava, i monaci vi accumulavano tanta neve, facendo degli strati anche con la paglia. Il tutto si conservava fino all'estate. I francescani, in caso di necessitÓ (ad. esempio per un’insolazione), distribuivano il ghiaccio ai cittadini che ne facevano richiesta.

Un po’ pi¨ avanti, sulla destra, vi Ŕ una torre normanna (costruita a mucchio di fieno: la base Ŕ pi¨ larga del resto della torre). Stando su di essa, Ŕ possibile vedere la Torre di Fino (rione Torchiano) e un’altra che si trova a porta Grottole. Queste torri erano in collegamento con tutte le altre adiacenti le mura. Il paese, quindi, era ben protetto da eventuali attacchi nemici. Miglionico, infatti, aveva 25 torri perimetrali con tre tipi di mura: melaniane, miloniane e medioevali.

Il campanile, in Largo Pinerolo, era la torre del castello (mastio) che, poi, i frati francescani trasformarono in campanile nel 1500, dopo averne tagliata la parte pi¨ alta.

L’attuale Largo Pinerolo era la corte del castello in cui c’erano diverse botteghe artigiane e le case dei popolani. Sulla destra, entrando nella corte, vi era un forno adibito a cuocere un po’ di tutto: un giorno della settimana si infornava il pane, un altro giorno i fichi, un altro le mandorle, ecc. L’uso del forno avveniva per prenotazioni.(VEDI ARTICOLO DI GABRIELE SCARCIA SUL DEGRADO DEL CONVENTO)
 

Lo stato di degrado in cui versa il Convento Ŕ testimoniato dalle seguenti foto che ho scattato Giovedi 25 Sett. 2003
Convento francescano: ex cinema Convento francescano: ex cinema Convento francescano: il chiostro Convento francescano: il chiostro Convento francescano: affreschi sulle pareti del chiostro Convento francescano: affreschi sulle pareti del chiostro
Convento francescano: affreschi sulle pareti del chiostro Convento francescano: il chiostro Convento francescano: scalinata che porta alle celle e ai dormitori Convento francescano: ex municipio Convento francescano: ex municipio Convento francescano: ex municipio (celle e dormitori)
Convento francescano: ex municipio Convento francescano: ex municipio Convento francescano: ex municipio Convento francescano: scalinata che porta alle celle e ai dormitori Convento francescano: il chiostro Convento francescano: il chiostro
Convento francescano: giardino Convento francescano: giardino Convento francescano Convento francescano    

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