Imperi coloniali I grandi imperi coloniali che si costituirono tra il XV e il XX secolo derivarono dal processo di espansione della civiltÓ europea, nel corso del quale vennero scoperti dagli europei continenti sino allora sconosciuti (America e Oceania) e furono avviati legami diretti con tutti i paesi del mondo. La formazione degli imperi coloniali deriv˛ dai viaggi di esplorazione oceanica, intrapresi dal Portogallo, dalla Spagna, dalla Francia e dall'Inghilterra tra il XV e il XVI secolo.PressochÚ contemporaneamente ai viaggi di scoperta furono organizzati gli insediamenti coloniali, che perseguirono obiettivi differenti e diedero vita a forme peculiari di colonizzazione.