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I Sintomi

 I Sintomi

La diagnosi di vasculite dovrebbe essere considerata in quei pazienti che si presentano con sintomi "sistemici" associati ad alterazioni di uno o pi¨ organi.I sintomi pi¨ comuni, per quanto privi di sensibilitÓ e specificitÓ, comprendono: facile affaticabilitÓ, astenia, febbre, artralgie, dolori addominali, ipertensione, insufficienza renale (con sedimento urinario attivo) e alterazioni neurologiche.

Considerata la aspecificitÓ delle manifestazioni cliniche e la possibilitÓ di queste di simulare numerose altre malattie,  la diagnosi di vasculite Ŕ spesso formulata con ritardo. Comunque la presenza di alcuni segni la rende altamente probabile. Ad esempio:

  • Una mononeurite multipla Ŕ fortemente indicativa di vasculite (in particolare di una poliarterite nodosa), dal momento che la neuropatia diabetica ne Ŕ la sola altra causa almeno nei paesi sviluppati
  • Pazienti con porpora palpabile hanno verosimilmente una vasculite leucocitoclastica; se oltre alla porpora Ŕ presente interessamento d'organo si tratta verosimilmente di di porpora di Schonlein-Henoch o poliarterite microscopica.

Inoltre un particolare interessamento d'organo o il riscontro di un insieme di segni clinici possono suggerirci la diagnosi di vasculite. Ad esempio un paziente che lamenta emottisi ed un interessamento renale suggestivo per glomerulonefrite pu˛ essere sospettato di avere una granulomatosi di Wegener anche se altre patologie come quelle secondarie alla presenza di anticorpi anti membrana basale, possono presentare un identico quadro clinico.

A causa della enorme variabilitÓ e aspecificitÓ dei sintomi non Ŕ possibile formulare un metodo di valutazione univoco per tutti i pazienti sospettati di avere una vasculite. Solo l'anamnesi, l'esame obiettivo, i tests di laboratorio insieme a procedure specifiche per ogni singola forma sospettata (esempio l'arteriografia per l'arterite di Takayasu o la biopsia dell'arteria temporale nell'arterite giganto cellulare) ci permettono di formulare una diagnosi precisa.

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